image by: Ara Güler

Leica Fotograf Ara Güler mit 90 Jahren gestorben

Das „Auge Istanbuls“ hat sich für immer geschlossen. Der legendäre und bedeutendste türkische Fotograf ist nach langer Krankheit am Mittwochabend im Alter von 90 Jahren verstorben.

Nicht ohne Grund trug er zahlreiche Ehrentitel, die seine Verbundenheit mit seinem Land und seiner Heimatstadt bezeugen, denn Güler hat in über sechs Jahrzehnten unvergessliche Aufnahmen der türkischen Metropole Istanbul geschaffen. In seinen schwarzweißen Motiven spiegelt sich die Liebe und Vertrautheit zu seiner Heimatstadt wider, in der er 1928 im Stadtteil Taksim als Sohn eines angesehenen Apothekers armenischer Abstammung geboren wurde. Nach dem Studium der Wirtschaftswissenschaft entschied sich Güler für eine Karriere als Bildjournalist. Mit seiner Leica fotografierte er auf der ganzen Welt, denn er wollte sich nie nur als Chronist der türkischen Großstadt verstanden wissen: „Die Menschen nennen mich einen Fotografen Istanbuls, doch ich bin ein Weltbürger. Ich bin ein Fotograf der Welt.“

Seine lange Karriere begann bei türkischen Magazinen, schnell war er auch weltweit gefragt, er kooperierte mit der Bildagentur Magnum, gestaltete viele Reportagen und Auftragsarbeiten für internationale Magazine, porträtierte zahllose Maler, Schauspieler, Musiker und prominente Zeitgenossen, doch Istanbul blieb seine wahre Leidenschaft, ein unerschöpfliches Reservoir für immer neue Bildentdeckungen. Wie kein anderer begleitete er die rasanten Umbrüche der traditionsreichen Stadt zur modernen Metropole. Sein humanistisch geprägter Blick galt vor allem auch hier den Menschen, ihrem Alltag im fortwährenden Trubel der alten Gassen, im Hafengewirr aus Booten und Fähren. In seinem atmosphärisch dichten Werk werden seine Eindrücke unterschiedlichster Orte, Menschen und Geschichten bewahrt bleiben. „Ein guter Fotograf muss die Menschen lieben. Als ein Fotograf der Menschen möchte ich ihre Freuden, Dramen, ihre Art zu leben, alles was zum Menschen gehört, aufnehmen.“

Erst im letzten Jahr wurde in Istanbul ein nach ihm benanntes Museum eröffnet.

2016 wurde Güler mit dem Leica Hall of Fame Award für sein Lebenswerk ausgezeichnet und mit einer umfangreichen Ausstellung im Rahmen der photokina 2016 in der Leica Galerie „Masters of Photography“ geehrt.

Die Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter der Leica Camera AG trauern um einen eng verbundenen Freund und einen herausragenden Fotografen.

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